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Fuentes borrosas en versiones recientes de Firefox y Thunderbird para Windows

Si utilizas Firefox o Thunderbird en Windows y eres un poco “tiquismiquis” como yo, es posible que notes que el renderizado de las fuentes ha cambiado en las últimas versiones de ambos programas. Y desgraciadamente a peor, en mi opinión. En esta captura se puede apreciar perfectamente el efecto:

Renderizado de fuentes con Direct2D (izq) vs GDI (dcha) en Thunderbird

Comparación de renderizado de fuentes con Direct2D (izq) vs GDI (dcha) en Thunderbird



El problema en realidad es una “feature”, el renderizado mediante DiretctX con aceleración por hardware (utilizando la GPU) introducida en las versiones de Firefox≥4 y Thunderbird≥5, que sustituye a GDI en configuraciones en las que está disponible (DirectX10 -Vista o Windows 7-, drivers de la tarjeta gráfica compatibles). Esta opción se supone que mejora la velocidad al dibujar páginas, sobre todo con muchas imágenes y objetos SVG (pero no Flash, desgraciadamente).

Para intentar mejorar el aspecto de las fuentes y hacerlas más legibles, puedes hacer varias cosas:

  1. Ajustar el suavizado de fuentes nativo de Windows (ClearType), como indican en este artículo de soporte de Mozilla. Afecta a todas las fuentes de Windows, así que nunca viene mal. Puedes encontrar el asistente de dos formas:
    • Inicio->Escribir Cleartype en el cuadro Buscar del menú->Ajustar texto ClearType.
    • Inicio->Panel de Control->Apariencia y Personalización->Fuentes->Ajustar texto ClearType.
  2. Instalar la extensión Anti-Aliasing Tuner para ajustar el suavizado de fuentes de Firefox. No está disponible para Thunderbird.
  3. Desactivar por completo el renderizado con DirectX/Direct2D. Esto debería dar un resultado equivalente a las versiones anteriores de Firefox y Thunderbird.
    • En Firefox, menú global de Firefox (el botón naranja de arriba a la izquierda)->Opciones->Avanzado->Pestaña General->Desactivar la opción “Usar aceleración de hardware cuando esté disponible” y reiniciar el navegador.
    • En Thunderbird es un poco menos intuitivo:
      1. Herramientas->Opciones->Avanzado->Pestaña General->Editor de Configuración->Tendré cuidado, lo prometo.
      2. Filtrar las opciones por “direct2d”
      3. Doble clic en la entrada “gfx.direct2d.disabled” para que se ponga a True.

Buscando información para solucionarlo, descubrí que este problema no afecta sólamente a Firefox y Thunderbird. También se puede apreciar en la última versión de Internet Explorer (la 9), que incluye la misma funcionalidad. Puedes encontrar más información sobre este problema y un tutorial para solucionarlo en IE9 en este post de Sevenforums. También puede ayudar instalar el hotfix correspondiente al KB2545698. A mí me ha salido precisamente hoy como actualización automática, no sé si ha sido casualidad o es que Microsoft nos espía… (<tinfoil hat mode on>!).

Tras las quejas de la gente, los desarrolladores de Mozilla quieren solucionarlo en próximas versiones, y para ello están realizando una encuesta voluntaria entre los usuarios para ajustar las opciones de suavizado al gusto de la mayoría. Sólo te llevará unos minutos, tienes que instalarte la última “Nightly” de Firefox (tranquilos, se instala independientemente de Firefox), abrir un archivo .html que te puedes descargar e ir eligiendo la más legible entre dos opciones paso a paso. Esperemos que con esto puedan solucionar el problema en futuras versiones, aunque parece ser que al menos habrá que esperar hasta Firefox 7.

Y ahora, a leer a gusto! 🙂

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